Houblon

Feuilles et cônes

Inflorescence femelle, le lupulin

Le houblon fait partie des plantes grimpantes qui développe des fleurs soit mâles soit femelles. Les plants femelles seuls seront récoltés car ils produisent des chatons qui, à floraison, deviennent des cônes (qui seront séchés) couverts d’une résine odorante (que l’on ramassera et utilisera), la lupuline. Ensuite la fabrication de la bière artisanale peut enfin commencer.
Les inflorescences femelles les cônes, sont utilisées pour aromatiser la bière depuis le XI le siècle lorsque Hildegarde de Bingen (1099-1179) découvrit les vertues aseptisantes et conservatrices du houblon (ainsi que son amertume). Il permettait ainsi à la bière de se conserver mieux et plus longtemps. Auparavant, un mélange d’herbes et d’épices était utilisé pour fabriquer ce que l’on appelait alors la Cervoise.